27 février 2021 | Darren Evans | 0 commentaires

Jenga* de la biodiversité

*Jeu de la tour de bois qui s’effondre.

Ceci est un extrait d’un article du journal en ligne The Conversation: Wildlife conservation needs to change – and the game of Jenga can help us see why

Depuis plus de dix ans, je joue au «Jenga de la biodiversité» avec des étudiants, des écoliers et des passants dans des centres commerciaux. Je le fais pour expliquer les concepts de l’écologie des réseaux alimentaires et montrer comment les écosystèmes deviennent moins stables au fur et à mesure que les espèces disparaissent. Chaque brique porte une image différente d’une plante, d’un insecte, d’un oiseau ou d’un mammifère des terres agricoles et celles-ci sont empilées pour former une tour représentant un écosystème agricole. J’inclus également des briques humaines, qui non seulement prennent des décisions sur la façon dont la ferme est gérée, mais qui dépendent également de l’écosystème pour leur propre survie.

Les joueurs enlèvent les briques à tour de rôle, ce qui me donne l’occasion de parler du rôle écologique des différentes espèces au sein de l’écosystème, et de savoir si elles sont menacées d’extinction. Au fur et à mesure que le jeu progresse, la tour devient de moins en moins stable à mesure que l’on retire des briques – une démonstration frappante de l’état actuel de la nature. Bien que les plantes et les animaux soient toujours présents, la perte continue d’espèces et leur co-dépendance rendent l’écosystème de plus en plus fragile. Et, comme chacun le sait, tout cela finira par s’effondrer.

En jouant à ce jeu, je me suis rendu compte que la perte de biodiversité et le changement climatique ne sont pas des priorités pour beaucoup de gens, surtout parce que ces problèmes semblent intangibles ou invisibles. Ils disent qu’ils voient toujours les mêmes animaux chaque année dans les régions où ils vivent et travaillent, alors ils se demandent s’il y a vraiment un problème. Jouer au Jenga de la biodiversité permet de montrer que le déclin insidieux de l’abondance et la perte ultime de multiples espèces peuvent avoir des effets profonds sur les écosystèmes dont nous dépendons tous.

Mais il montre aussi qu’il y a des raisons d’être optimiste. En comprenant mieux la structure et la fragilité des réseaux écologiques, nous proposons une nouvelle approche pour identifier les groupes d’espèces qui sont importants pour l’intégrité d’un écosystème. Ces groupes peuvent potentiellement être ciblés pour la gestion de la conservation afin de renforcer la résilience des écosystèmes. Et souvent, ces espèces clés ne sont pas les mammifères et les oiseaux vedettes, mais plutôt les plantes et les insectes : les mêmes espèces qui ont tendance à être négligées dans de nombreux programmes de conservation actuels.

Mon travail consiste à rassembler les multiples façons dont les espèces interagissent et à utiliser l’analyse d’ADN, utilisée en médecine légale, pour construire et analyser les réseaux écologiques. Les progrès réalisés dans ce domaine offrent d’énormes possibilités de développer de nouveaux outils pour renforcer la résilience des écosystèmes, améliorer la surveillance simultanée de la biodiversité et des processus écologiques et, en fin de compte, la restauration écologique. Nous devons trouver davantage de moyens de présenter ces travaux de manière tangible et créative, afin que les gens puissent les comprendre et y prendre part.

Un auditoire clé pour ce message est l’église chrétienne dans toute sa diversité à travers le monde. Les chrétiens sont souvent la présence humaine la plus importante dans les régions du monde où la biodiversité est concentrée. Il est donc vital que les églises, et leurs membres qui jouent souvent un rôle central dans la société au sens large, en viennent à comprendre ce que pourrait signifier prendre soin de la création de Dieu. Il est également essentiel que leur propre compréhension de la manière dont notre relation avec Dieu, qu’elle soit florissante ou brisée, peut avoir un impact si direct sur nos interactions avec le reste de la création. Il s’agit d’un domaine de relation véritablement écologique qui a souvent été négligé par les approches occidentales et séculaires de la conservation, mais il promet d’aborder les vieux dilemmes et les difficultés de manières nouvelles et fructueuses.

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Photo par Michał Parzuchowski en Unsplash

Catégories: Réflexions
Sur Darren Evans

Darren Evans est professeur d’écologie et de conservation à l’université de Newcastle, GB. Il est également membre du conseil consultatif scientifique de la conservation d’A Rocha International. Il dirige un groupe de recherche qui examine les impacts des changements environnementaux sur les réseaux alimentaires, en particulier dans les domaines de la sylviculture et des terres agricoles, en mettant l’accent sur les stratégies d’atténuation et de restauration. Il aime travailler à l’interface science-foi et donne régulièrement des conférences sur les fondements bibliques de la conservation de la nature.

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