Los cinco compromisos básicos de A Rocha vividos por John Stott – 4: Comunidad

Traducción de María Eugenia Barrientos de A Rocha’s five core commitments as lived by John Stott − 4: Community

Comunidad es una palabra complicada. Es como uno de esos enormes camiones cargueros que truenan pasando por la autopista, donde no siempre es obvio lo que hay en su carga. Es un término emotivo que puede despertar nostalgia, pánico, o simplemente una leve curiosidad. Como uno de los compromisos fundamentales de A Rocha, hemos tratado de definir lo que significa para nosotros, y por qué consideran ella como a el centro de nuestra identidad en la organización, y al mismo tiempo reconocer que hay un número casi infinito de formas creativas de expresarla. ¿Por qué es tan importante? ¿Y por qué John Stott fue tan bueno en eso en varios y diferentes niveles?

John Stott making friends on the Bosphorus…

John Stott haciendo amigos en el Bosforo…

En primer lugar es importante porque, como la iglesia, que es algo “dado”, es un hecho, no es algo que podemos optar estar dentro o fuera de, dependiendo de cuánto tiempo queda libre cuando se han cumplido las obligaciones laborales y familiares, o una especie de pasatiempo para incursionar durante los fines de semana. “No somos nosotros mismos por nosotros mismos”, escribió Eugene Peterson, “nacemos en comunidades, vivimos en comunidades, morimos en comunidades. Los seres humanos no son criaturas solitarias y autosuficientes.” Los cristianos siempre han entendido la comunidad mejor que la mayoría. El único y verdadero Dios a quien adoramos tiene su ser en tres partes iguales e interdependientes, Padre, Hijo y Espíritu Santo. La primera iglesia funcionó como un organismo interdependiente, compartiendo todas las cosas en común. La construcción de la comunidad en nuestros días requiere más intencionalidad, ya que pertenecemos a una sociedad que está sin lugar a dudas y sin vergüenza comprometida con el individualismo. (Y un montón de otros “ismos” que no pertenecen a este blog.)

Como una persona sola, un líder excepcional, y uno que viajó muy a menudo y bien lejos, John podría haber eludido este difícil aspecto del discipulado. Su personalidad, los antecedentes familiares y la educación no necesariamente lo equipaban bien para las relaciones personales cercanas. En sus primeros días como Rector del All Souls Langham Place, era conocido por ser particularmente cauteloso en sus relaciones con las mujeres que admiraban su congregación, a la que a veces ele se refería como las Langham Ladies – una de las cuales, al menos una vez, fue cuidadosamente a planchar su sobrepelliz! En los últimos años creo que cada vez más se permitió al él mismo construir dentro en numerosas comunidades como un miembro de la familia, amado por los niños y por los adultos por igual. Uno podría decir que él se unió a la pequeña comunidad de nuestra propia familia un caluroso día de junio de 1985. El, apuesto, viniendo a través de la puerta principal de la casa portuguesa que alquilábamos; yo, tratando desesperadamente de evitar una crisis que se avecinaba en la cocina, metí nuestro bebé de tres semanas de edad en los brazos de un extraño de pelo blanco de traje azul claro, que estaba de pie en el oscuro pasillo. Volviendo unos minutos más tarde me encontré a John meciendo nuestra beba suavemente, emitiendo sonidos de tu-tu de una manera calmante, y nos presentamos. Así comenzaron a veinticinco años de amistad con la familia. Estas historias se multiplican cientos de veces en todo el mundo.

Debo añadir que su soltería no fue obstáculo para ofrecer generosa hospitalidad y recepción, a pesar de que el papel crucial de su notable secretaria y amiga Frances Whitehead de colocar alimentos y bebidas a la mesa debe ser reconocida con gratitud! Ya sea en la Rectoría en los primeros días de su ministerio en All Souls – que, por cierto, compartió con una sucesión de estudiantes y otras personas, – o más tarde en su pequeño apartamento en Bridford Mews, un sinnúmero de personas fueron bienvenidas en su hogar.

Había una alegría lúdica en John, que no a menudo se ve en público, pero conocida por su familia y sus muchos amigos. Los Hookses en Pembrokeshire fueron el escenario de innumerables reuniones, y se convirtió en una especie de comunidad en su propio derecho, sobre el que John presidió con medidas iguales de trabajo enfocado y relajación determinada. Nos pasamos días colocando caminos de hormigón, construyendo miradores para observar aves, limpiando desagües o dragado agua del estanque. Las noches se pasaban con frecuencia, con lecturas en voz alta, a menudo las historias de Saki que John hallaba muy graciosas. Uno de los visitantes fue reprendido cierta vez, suavemente por no reír en voz alta lo suficiente, y fue alentado para relajarse y disfrutar más libremente! De vuelta en Londres, Frances Whitehead, junto con una serie de talentosos jóvenes estudiantes asistentes, ellos se convirtieron en la más firme y más permanente de todas las comunidades a las que John pertenecía, referido a cualquier momento como el “el Triunvirato feliz”.

John no tenía ambigüedades acerca de la responsabilidad de los cristianos de pertenecer a una iglesia. Su propia comunidad de la iglesia local de toda la vida fue All Souls, y su compromiso y lealtad a ella nunca flaqueó a través de los años. De hecho, incluso como colegial en Rugby, como líder en muchos campos cristianos, y más tarde como estudiante de licenciatura en Cambridge, tomó su compromiso para construir comunidades cristianas extremadamente serias, convocando en interminables encuentros . Estos a menudo se convirtieron en grupos en curso, por lo general para la discusión y el estudio, para animar a los jóvenes a integrar fe con los complejos problemas contemporáneos mediante la participación de lo que llamó de “doble escucha” – la voz de Cristo, y la voz de la cultura. De este modo, muchas comunidades pequeñas entraron en vigor. Al igual que con todo lo demás que se comprometió, sin embargo, estas iniciativas nunca fueron, o meramente sociales, sino intencionales y con propósito.

La participación en la comunidad de la iglesia mundial ocupaba una creciente cantidad de tiempo y energía de John. Estaba apasionadamente comprometido con la unidad basada en la verdad bíblica, siempre que era posible trataba de tender un puente entre las divisiones teológicas y eclesiásticas por medio de la escucha atenta, el estudio riguroso y el vigoroso debate. Era inusual en el primer reto desafiar a sus oponentes cara a cara, nunca en una conversación con los demás, o de forma impresa. Y en su permanente esfuerzo a lo largo de su vida de esforzarse por vivir con los pies en la tierra una buena teología en los estilos de vida piadosos, el aplicaba sistemáticamente su investigación académica sobre su propia vida y sus relaciones, así como esperaba que otros hicieran lo mismo.

Últimamente, el St Barnabas Collegese convirtió en la comunidad que John abrazó y perteneció hasta los últimos días de su vida. Fiel a carácter, el trataba a todo el mundo allí, por humilde que su papel fuera, con el mismo aprecio y cortesía, aún en tiempos de gran debilidad y dolor, su asombrosa memoria para los nombres sólo dio defecto bien al final. Por supuesto, John había echado el ojo siempre en la única comunidad permanente de verdad, de las que todas estas otras no son más que un pequeño anticipo, ya que, como Abraham, “el estaba esperando una ciudad que tiene fundamentos, cuyo arquitecto y constructor es Dios.” (Hebreos 11.10)

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